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CarnetDePassage.com
les quebradas
Écrit par sophie et jeremy   
Lundi, 04 Décembre 2017

Au sud de la Bolivie le paysage se transforme pour devenir encore plus aride, et là commence la région des Quebradas caractéristique du nord-ouest argentin. Il s'agit de gorges asséchées, dont les formations rocheuses spectaculaires aux couleurs ocre et rouge ne sont pas sans rappeler l'ouest américain, envahies de cactus géants.

tupiza 2 tupiza 2

En quittant Uyuni nous empruntons une belle route nationale en travaux donc bien pourrie qui nous fait passer par quelques lits de rivières pas du tout à sec; qu'importe les paysages sont splendides! Arrivés à Tupiza, Sophie déguste le "vin le plus haut du monde" (2000m pour du raisin c'est pas mal!), entourée des hautes falaises rouges du Canyon del Inca où nous avons garé le 4x4 pour la nuit. Le lendemain, après une petite randonnée dans les gorges jusqu'à la porte du diable, nous passons la frontière et entrons en Argentine.

tupiza 1 tupiza 1 Canyon del Inca Canyon del Inca

Durant les quelques 300km suivants, la route est au coeur de la célèbre quebrada de Humahuaca (classée UNESCO, ça faisait longtemps...!) et les montagnes aux strates géologiques multicolores se succèdent, rivalisant en nombre de couleurs (jusqu'à 14 si on les croit!). Dans ce paysage enchanteur nous croisons un très sympathique cycliste coréen blessé à la cheville avec qui nous ferons un bout de route en communiquant en "anglagnol". Après l'avoir déposé à Salta où nous faisons le plein de provisions et quelques réparations mécaniques, nous prenons la direction de la célèbre route 40 : plus de 5000km du Nord au Sud le long de la cordillère des Andes!

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En chemin nous traversons le magnifique parc Los Cardones (les cactus) et sa Valle Encantada où nous ferons une petite promenade, puis grimpons à flanc de montagne la Cuesta del Obispo (oui c'est bizarre comme nom). On est encore bien au-dessus de la mer, entre 2000 et 3500m, et toute cette région est extrêmement aride, il y a très peu de végétation; la bonne nouvelle c'est qu'avec le diesel argentin le 4x4 a une patate d'enfer et ne fume presque plus!

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cactus tilcara cactus tilcara road to salinas grande road to salinas grande

valle encantada valle encantada cafayate 1 cafayate 1

Nous arrivons à Cafayate, qui marque le début de la route des vins, par les sublimes Quebradas de las Flechas (toute blanche) et de las Conchas (toute rouge). On en profite pour visiter quelques bodegas, goûter leur vin (le Malbec est pas mal du tout!) et les spécialités locales à base de quinoa et de biquette...

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Entre les deux célèbres sites incas de Quilmes et d'El Shincal, nous faisons une halte détente-plaisir prolongée dans les Aguas termales de Nicientos, un site semi-aménagé avec d'immense baignoires d'eau chaude au milieu des montagnes rien que pour nous, c'est le pied! Une bouteille de vin pour Sophie, un paquet de cookies pour Jérémy, on est presque au paradis...

quilmes quilmes Nicientos Nicientos

Depuis que nous sommes en Argentine, on a remarqué plein de trucs bizarres : tout est fermé entre 14 et 18h (impossible d'acheter la moindre pomme), il y a des piscines partout mais elles sont toutes vides, le pain est meilleur au supermarché qu'à la boulangerie, le yaourt nature n'existe pas, des petits prieurés honorant tout un tas de saints jalonnent les routes et apparemment il faut leur déposer en offrande des bouteilles de plastique vide, le wi-fi est nettement plus pourri qu'en Bolivie, et on n'a jamais vu autant de Suisses!

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La route 40 se poursuit inlassablement, tantôt une bande d'asphalte tout droite s'étendant à perte de vue entre deux chaînes montagneuses, tantôt de petits lacets serrés et rocailleux gravissant des cuestas aux superbes panoramas.

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